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Oblatos Missionários de Maria Imaculada



Os Missionários Oblatos de Maria Imaculada (OMI) é uma congregação religiosa missionária da Igreja Católica. Foi fundada em 25 de janeiro de 1816 por Santo Eugênio de Mazenod, um sacerdote francês nascido em Aix-en-Provence, no sul da França, em 1º de agosto de 1782. A congregação foi reconhecida pelo Papa Leão XII em 17 de fevereiro de 1826 e é composta por padres e irmãos que geralmente vivem em comunidade.


Oblato significa uma pessoa dedicada a Deus ou ao serviço de Deus. Sua saudação tradicional é Laudetur Iesus Christus ("Louvado seja Jesus Cristo"), ao qual a resposta é Et Maria Immaculata ("E Maria Imaculada").


Os Missionários Oblatos de Maria Imaculada foram fundados em 1816 em Aix-en-Provence por Eugene de Mazenod. Nascido na pequena nobreza francesa, sua família foi forçada a fugir para a Itália durante a Revolução Francesa. Lá ele experimentou anos de instabilidade familiar, pobreza e perigo. A família foi forçada a fugir sucessivamente para Turim, Veneza, Nápoles e Palermo. Retornando à França ainda jovem, entrou no Seminário de São Sulpício e foi ordenado em 1811.


Em 25 de janeiro de 1816, o padre Eugene de Mazenod e quatro companheiros se reuniram para pregar missões em provençal. Os primeiros membros desta sociedade eram conhecidos como "Missionários da Provença". Eles receberam o título de "Missionários Oblatos de Maria Imaculada" e a aprovação como uma congregação sob votos simples em um Breve de Leão XII datado de 17 de fevereiro de 1826.


A congregação foi estabelecida para renovar a Igreja na França após a Revolução. Seu foco era principalmente para:

- Reavivar o espírito de fé entre as populações rurais e industriais por meio de missões e retiros , nos quais a devoção ao Sagrado Coração e a Maria Imaculada é recomendada como meio sobrenatural de regeneração. "Ele me enviou para pregar o Evangelho aos pobres", foi adotado como o estratagema da congregação.
- Cuidar das sociedades de jovens, clubes católicos.
- Formação de clérigos em seminários.

No entanto, o trabalho da Congregação logo se desenvolveu e o carisma dos Oblatos é que eles "... não são especializados, exceto para enfrentar as necessidades urgentes..." Foi o suficiente para os bispos virem ao seu Fundador e dizer-lhe: "Eu não tenho ninguém" para ele agir, reexaminar sua mão de obra, cortar pessoal aqui e ali, e liberar 2 ou 3 homens para essas novas necessidades. E isso continua até hoje como uma questão de paixão, de interesse missionário.


O antigo santuário de São Martinho de Tours foi escavado novamente e revivido pelos Padres Oblatos sob o Cardeal Guibert em 1862.